Il grande smog di Londra del 1952

Il grande smog si Londra del 1952

Il grande smog è stata una catastrofe ambientale che colpì Londra nel dicembre 1952. Una coltre di smog, nebbia densa e maleodorante, avvolse Londra a partire dal 5 dicembre 1952 e durò fino al 9 dicembre 1952. Causò la morte di 12.000 persone, a cui si devono aggiungere anche 100.000 malati.

Le cause del fenomeno vanno ricercate in un brusco aumento del livello di inquinamento verificatosi nei giorni precedenti. Durante i primi giorni di dicembre una fredda nebbia calò su Londra.

A causa del freddo i londinesi aumentarono la potenza degli impianti di riscaldamento e cominciarono a bruciare più carbone del normale.

Il conseguente inquinamento dell’aria costituito dai fumi di combustione fu intrappolato da una inversione termica formata da una densa massa di aria fredda.

La concentrazione di inquinanti, fumo freddo in particolare, crebbe drammaticamente. Il problema fu reso peggiore dall’uso per riscaldamento di carbone di bassa qualità, ad alto contenuto di zolfo, per permettere l’esportazione del carbone di alta qualità a causa della critica situazione economica della Gran Bretagna dopo la seconda guerra mondiale.

La nebbia fu così spessa che la circolazione automobilistica divenne difficile o impossibile. La gente camminava appoggiata ai muri. Le autorità raccomandarono di tenere a casa i bambini per il rischio che potessero perdersi.

Lo smog entrò facilmente anche dentro gli edifici e concerti, rappresentazioni teatrali e proiezioni cinematografiche furono sospese poiché la scena o lo schermo non erano visibili al pubblico.

I servizi medici compilarono statistiche per le quali ci furono nella prima settimana 4.000 decessi aggiuntivi dovuti a infezioni dell’apparato respiratorio, ipossia dovuta all’ostruzione a causa del pus del passaggio di aria nei polmoni, insufficienza respiratoria, bronchite acuta e polmonite. Ulteriori 8.000 morti seguirono nelle settimane e nei mesi successivi.

Nel 1956 fu emanato il Clean Air Act (Decreto Aria Pulita), per evitare che si ripetesse la crisi del 1952.

Articolo di: Pietro Frattini



Stiamo inviando il tuo commento.

Lascia un commento