Martín Leandro Castrogiovanni

Nato a Panama
il 21/10/1981
Professione: Rugbista
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Nato in Argentina da famiglia di origine italiana di Enna, Castrogiovanni crebbe come pilone nella sezione rugbistica del Club Atlético Estudiantes di Paraná.

Giunse in Italia nel 2001, a 20 anni, per il suo primo ingaggio professionistico, nelle file del Calvisano. Con il club lombardo Castrogiovanni disputò cinque stagioni, vincendo una volta il titolo di campione d'Italia e un'altra giungendo in finale ma perdendola; vinse inoltre una Coppa Italia.

Grazie ai suoi avi italiani, e non avendo mai rappresentato a livello seniores l'Argentina, Martín Castrogiovanni fu subito disponibile per la Nazionale, nella quale esordì nel 2002 in un test contro gli All Blacks ad Hamilton. Nel 2003 prese parte al suo primo Sei Nazioni, disputando tutte le edizioni tenutesi a tutto il 2013, e fece successivamente parte dei convocati dal CT John Kirwan per la Coppa del Mondo di rugby 2003 in Australia.

Nel 2006 si trasferì in Inghilterra, in Premiership nelle file del Leicester, con cui, alla fine della prima stagione, si aggiudicò il titolo nazionale e venne nominato “miglior giocatore dell'anno” (primo pilone insignito del prestigioso riconoscimento).

 

Il 16 novembre 2013, in occasione di un test match a Cremona contro Figi, Castrogiovanni, insieme con Sergio Parisse, ha raggiunto le cento presenze in Nazionale italiana.

Nel 2013, come riconoscimento per la sua carriera nel massimo campionato inglese, Castrogiovanni è stato introdotto nella Premiership Rugby Hall of Fame, ad oggi è l'unico giocatore italiano ad aver ottenuto tale riconoscimento.

Nel 2016, dopo essere stato sospeso dal Racing Métro, ha annunciato il suo ritiro, giocando la sua ultima partita con il Club Atlético Estudiantes di Paranà, la squadra con cui aveva iniziato a giocare a rugby. Il ritiro è stato causato da problemi di salute. Infatti il campione azzurro è stato colpito da un neurinoma del plesso lombare, una forma tumorale benigna nel 99% dei casi.

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